Monday, March 30, 2009

The oldest city west of Mississippi

It's Spring Break, and we're visiting Oregon.  Tonight we are in Astoria, the oldest city west of Mississippi!
After our first ever (after 4 kids, it was bound to happen one day, wasn't it...) cleaning out the carseat  because of somebody throwing up in the car, we got to stroll around the old town, taking pictures, visiting an antique store, art gallery and the Mc D, where the kids had their dinner.  The grownups had a late dinner in the hotel room after two kids were sound asleep, and the two others watching a movie in the bedroom.

The Astoria-Megler Bridge.  It stretches across the mouth of the Columbia River, and it is 4.1 miles long! 
Astoria-Megler-brua.  Den strekker seg over hele munningen av Columbia River, og den er over 6,5 km lang!

The huge Columbia river!

From the hotel porch

The view from our hotel room! 
Utsikten fra hotellrommet vårt!

Friday, March 27, 2009

Revolutionary Road

My next book is Revolutionary Road by Richard Yates. First published in 1961. Many of you have allready read it, or watched the movie (which I haven't, since I want to have read the book first...) I guess there still are people out there, like me, who haven't read this award-winning novel, and who would like to know about it.
I'll keep you posted.

The end was...

Well, I'll obviously not be telling you that. But, I finished Burning Bright, and I'm truly amazed by Tracy Chevalier's ability to create a theatrical experience. I can see everything, hear the characters talking with different accent, feel their emotions,smell the city, the countryside. You end up really caring for the characters, even those for whom you didn't think you would.

Wednesday, March 25, 2009

Green Lake in March

Almost every day, I walk, and sometimes run, around Green Lake. 
I love this place, 
the quiet water, 
the different types of ducks either swimming or sleeping on the shore. 
Distant noise from the city 
Crisp morning air 
A little breeze
Soft rain, 
and sometimes the sun breaking through low clouds.
The trees are still bare, 
No other flowers yet but the clusters of daffodils on the side of the track.
The world is holding her breath
Waiting for Spring to enter
It's almost there...

Nesten hver dag går jeg, og noen ganger løper jeg, rundt Green Lake.
Jeg elsker dette stedet,
Det stille vannet,
De forskjellige endene som enten svømmer eller sover på kanten
Fjernt bråk fra byen
Frisk morgenluft
Litt vind
Mykt regn,
og noen ganger solen som bryter gjennom lave skyer.
Trærne er fortsatt bare,
ingen andre blomster enn klyngene med påskeliljer langs stien.
Hele verden holder pusten
Venter på at Våren skal komme
Det er hvert øyeblikk nå...

Monday, March 23, 2009

Regnskog og lama /Rain forest and llama

I helgen dro vi ut på den Olympiske Halvøya, hvor vi bodde to netter på en Bed&Breakfast ca. tre mil fra Forks. Stedet var en ranch, og vi bodde blant skvaldrende gjess, høner, lamaer, kuer, griser, hunder og katter. Huset var et kråkeslott med et virvar av rom, trapper, kroker og et salig sammensurium av bøker, bilder, mennsker og sovende hunder. Frokost ble servert klokken åtte ved langbordet, og det var stekte pølser, bacon, eggerøre, nystekt maisbrød og kake.
Området er USA's mest regnfulle, og vi var visstnok svært heldige som fikk oppholdsvær en av dagene vi var der. Etter frokost, matet vi lamaer, utforsket ranchen, Jonatan sov i vogna på terrassen, og de tre eldste lekte med hundene. Så kjørte vi inn i selve nasjonalparken, gikk en flott tur i regnskogen ved Hoh-elva. En opplevelse å se solen bli filtrert gjennom taket av mosekledde trekroner, og, ikke minst se de ekstremt høye gran- og furutrærne som vokser der. (Rundt 70 meter høye, og opptil 5 meter i diameter!)
På vei tilbake til ranchen, fikk vi også møte noen "elk"'er, som er en fjern slektning av norske reinsdyr, elger og hjorter.

This weekend we went out on the Olympic Peninsula, where we spent two nights in a B&B 20 miles from Forks. It was a ranch, and we lived among yapping geese, chicken, llamas, cows, pigs, dogs and cats. An old farmhouse, filled with nicknacks, people and sleeping dogs, and huge breakfasts every day at 8. In this extremely rainy spot of the US, we were really lucky to have one sunny day! After breakfast that day, we fed the llamas, explored the ranch, Jonatan napped in the stroller on the back porch, and the three other kids played with the dogs.
Then we drove into the National Park, went for a beautiful hike in the Hoh Rain Forest. The sun filtered through the moss clad crowns of huge trees. On our way back to the ranch, we also got to see several elk crossing the road in front of us.

Sunday, March 22, 2009

Circus, llamas and the rainforest

This weekend I went to a remote Bed & Breakfast out on a peninsula by the Pacific coast. It was on a ranch, 20 miles from the nearest town, and I woke up in the morning to the sounds of chicken and geese yapping about in the courtyard. A very, very muddy courtyard, by the way. Rubber boots became a must.
Hearthy contry breakfasts, cats and dogs everywhere, llamas to feed, pigs, cows and a newborn calf to admire, and a bull you'd better leave be... It wasn't exactly city life, and it was wonderful. I got to breathe, and to do some thinking.
I went for a walk in the rainforest, on the one day it didn't rain, and it was a magical experience, seeing the sun filtering through the moss clad crowns of enormous Sitka Spruce trees.
On my way back to the B&B, I was also treated to the view of four elk crossing the road. They stopped, stared at me, and just ducked their head and munched away on their green roadside lunch.
In the evening, after dinner, I also got to read. I've read a third of Burning Bright now.
I'm learning about circus life, early friendship and the discovery of books by children who hardly have had any schooling.
There is also the painful reading about dysfunctional families, and hurt souls...

Thursday, March 19, 2009

Painting in my mind

I've started Burning Bright now, - for real this time! And, I get to know the people, and London, in 1792. There is the French Revolution happening, and even if our heroes don't know too much about it, they get to learn a little bit more now, through their artist neighbor, who wears the "red cap", the one used by the revolutionary on the other side of the Channel.
Tracy Chevalier really knows how to paint a picture with words! I can see the street, the garden where the kids are not allowed to play, and where there is no space for their mother to plant her vegetables...

This is bad...

Here I am, starting a brand new reading blog, and I don't have time to read. Or, maybe the problem is that I don't TAKE time to read. I don't know.
Anyway, I started the 4th chapter of Burning Bright yesterday, but I only got to read a few pages. I also read what was inside the book jacket, and learned that the novel really is about poet/painter William Blake, and how he is inspired by two children, one of them being part of the family who just moved to London from Dorchestershire.

I'm heading out to Barnes & Nobles today, to pick up Revolutionary Road by Richard Yates and People of the Book by Geraldine Brooks. Yes, I know, I shouldn't be buying new books, when I'm not able to get going with the one I'm reading, but it's for a book club next month, and I really want to read them...

I'll let you know.

Wednesday, March 18, 2009

Burning Bright

I just started this book, written by Tracy Chevalier, an author I love. I've allready read Virgin Blue, The Lady and the Unicorn, and Girl with a Pearl Earring. I have not yet read Fallen Angels, that is, I tried to, but for some reason was not able to dive into the story. I will try again, that much is certain, but right now it's about Burning Bright.
We are in the late 1700s, in London, and we get to know this grief-stricken family who just moved to the city, to start a new life.
I started the book two nights ago, but yesterday I was unable to read, so I still have just read three chapters. We'll see how it goes tonight.

Tuesday, March 17, 2009

Saint Patrick's Day

Our five-year old girl and I was walking back from preschool this afternoon.  She was talking non-stop about the fact that there was candy in her shoes when she woke from her nap.  Well, actually, first she thought everybody but her had candy, but then somebody told her to "go and look oppi your shoes!" And then: "I think it was that Patrick-guy who left the candy in my shoes, Mommy!"  ("Jeg tror det var den Patrick-mannen som tryllet fram godteriet, Mamma!")  They had green milk today, by the way...
Our nine-year old was mortified when he discovered that he was the only one without any green on him. (We haven't had school age kids in the US before, so there are things we don't get right...)  Well, somebody got him a green sticker, so he was fine.  Our twelve-year old was fine, by the way, with her new and very green T-shirt on.
And, I did my share, served the kids green salad with the corn dogs tonight...

Monday, March 16, 2009

Now I'm a plumber too...

Yes, while cooking dinner for 4 kids and myself, helping 1 kid with homework, nursing/carrying/comforting the once again separation anxiety stricken baby, trying to answer strange questions from my five-year-old, and feeling not that good, after too little sleep last night, the monthly friend, and some kind of virus to boot,  I realized the kitchen sink was clogged...  Tried all the obvious, but nothing worked.  In the end I was lying on my hands and knees, under the sink, unscrewing parts of pipes, and having funny looking water gushing out into the various bowls I kept putting underneath, all the while poking with a fork and fishing out blackish goo from the pipe...  The pasta was getting overcooked, but luckily the kids didn't mind.  

Sunday, March 15, 2009

All By Myself...

Mannen er i New Orleans denne uka, så jeg holder fortet alene.

Det SNØDDE igjen  i morges, så kirketur ble avlyst.  (Tett trafikkerte motorveier + våt snø = dårlig idé...)  Vi tasset inne her i Mummihuset, Jonatan sov som vanlig et par ganger i vogna på balkongen i 3. etasje.  
Til lunsj spiste vi French Toast (= Arme riddere) med lønnesirup og bananskiver.  Alle unntatt Jonatan så "Annie" på TV, mens regnet (ja, snøen ble til regn etter hvert) slo mot vinduene med en slik kraft at det så ut som noen hadde tatt fram høytrykksspyleren!
Pauline og Samuel gjorde lekser (helgene er slett ikke leksefri her...) noe av dagen, 
og Alma +Samuel hadde intriktate hobbyprosjekt på gang, bestående av brune papirposer fra siste kolonialhandling, teip, saks og tusjer.  
De tre eldste spilte spill i leke-stua, Jonatan er Mamma-syk, krabbet rundt meg mens jeg ryddet og puslet rundt omkring, tømte matskap, lekte med pastapakker, og han har forresten begynt å si "Mommy"...
Til middag spiste vi All American Stir Fry med pasta til.  (Innhold:  Kyllingfileter, løk, gulrøtter, brokkoli hvitløk, alt kuttet opp og stekt i gryte, og videre småkokt i saus laget av:  honning, sennep, Wochestershire-saus og rødvinseddik.  Jonatan fikk egen porsjon med hjelkokt brokkoli. Dessert:  Små blåbærscones fra butikken.  (Jonatan gjorde "mer"-tegnet uabrutt, og ropte "kake!, kake!")
De to mellomste var svært trøtte etter at det ble sent i går kveld (vi hadde middagsgjester), så de la seg og leste i sengene sine i sjutiden, og før åtte var de modne for Mammalesing, aftenbønn, gode drømmer* og nattakos.  (* Alma må ha gode drømmer "puttet" inn i hodet sitt før hun legger seg til å sove, det forebygger mareritt! )  Jonatan ble badet, ammet og lagt i sin lånte reiseseng, og Pauline la seg og leste nede i "hulen" sin, mens Mamma prøvde å finne roen med radio, strikketøy, noe godt å drikke og bloggskriving.  Nå er det på tide at også hun legger seg, leser litt før hun sovner.  Ha det bra så lenge! 

Wednesday, March 11, 2009

Sunday, March 8, 2009

Snoqualmie Falls

En lørdag sent i februar dro vi til Snoqualmie Falls, et lite stykke østover fra Seattle.  
Fossen er storslagen, og vi står på en platting høyt oppe i lufta over elva når dette bildet blir tatt.
For dere som har sett "Twin Peaks", er denne utsikten med i vignetten...  
Ovenfor fossen ligger Salish Lodge, hotellet som spiller en viktig rolle i TV-serien.

Fra hotellet, slynger det seg en bred sti ned gjennom skogen, helt ned til bunnen av dalen hvor vi kan se fossen fra et helt annet perspektiv.  En passe lang tur for barneføtter, og voksne, som rekker å bli slitne før vi er oppe igjen og kan spise lunsj på hotellet!

Så noen  bilder av Minstemann.  
Han er 15 mnd nå, og den av barna som forandrer seg mest for tiden, 
og her kan dere se noen av hans utallige uttrykk! 

Jonatans språk pr. 15 mnd: 
Han sier Mamma, Alma, baby, gakkgakk, voffvoff, kose, brrrrmm (bil), hadet, natta, kake, lys, 
og han har tegnspråk-ord for koseklut, melk, spise, mer, kopp, bade, leke, bil, and, fugl, skifte bleie, banan, bok og "Jeg er glad i deg" 

Saturday, March 7, 2009

Livs(b)logg og slikt

Det var ved lunsjen i dag, at vi snakket om at alle burde skrive skikkelig om hva som har skjedd hvert år.  Etter hvert kan  det bli en fortelling om vårt eget liv.  Det begynte med at JY kommenterte prosjektet "The timeline of my life", som henger på det ene barnerommet, det som Samuel og Alma deler.  Det er en lang remse papir som begynner det året Connor, romeieren ble født.  Han har limt på et lite ark for hvert år som har gått, og der er det skrevet hva han gjorde det året, hvilken klasse han gikk i, på hvilken skole, hvem som vant baseball, hvor han reiste på ferie osv.  En svært god idé for barnerommet!  
Lunsjen var forresten pancakes, hjemmelagede, med lønnesirup på.  Vi hadde også stekt egg, toast og skinke, og yoghurt til dessert.  
Jonatan hadde ikke sovet denne formiddagen, og sovnet i vogna si, fullstendig utslitt.  JY tok med de to eldste på kino, mens jeg og Alma lagde en sommerfugl.

Friday, March 6, 2009

Våren er nesten her...

Det er små knopper på trærne langs gata vår. 
Gule påskeliljer og lilla krokus blomstrer i klynger.
I dag varmet sola skikkelig, og barna klarer ikke 
å ha på jakke når de går hjem fra skolen.

Men, for en uke siden snødde det igjen, 
det ble liggende helt til kvelden,
og værmeldingen spådde mer kald luft innover
Puget Sound nå i helgen...

Tuesday, March 3, 2009

Tilbakeblikk på ettårsgutten!

Fant dette bildet nå, og bare måtte dele det med dere. Jonatan på ettårsdagen, 29. november, rett etter at han har sett bursdagskaken sin! 

Sunday, March 1, 2009

Skolebarna våre

Etter halvannen måned er vi virkelig på plass her i Seattle! Barna sier de for lengst har begynt å tenke på huset her som Hjemme, og dagene har fått en fin rytme for oss alle. De to eldste er vel de som har virkelig har blitt kastet uti det. Etter språktesting, ble de begge to plassert i vanlige amerikanske skoler. For Pauline er det ikke så mye språket, som systemet som har vært krevende å sette seg inn i. Her er det forskjellige klasser og klasserom for hvert fag, samt et rigid leksesystem og daglige karakterer som blir satt...
Samuel har også måttet venne seg til helt andre rutiner, og det at alt foregår på et annet språk, gjør selvfølgelig skoledagene mer slitsomme. Men, det går veldig bra med dem begge to!

Her er Paulines skole: Hamilton Middle School. Her er det ca. 1500 elever fordelt på tre trinn, og Pauline stortrives! Hun går til og fra skolen, siden vi bor akkurat litt for nært til å få kjøre med de morsomme gule skolebussene...

Samuel går på Greenlake Elementary, bare to kvartal fra huset vi bor i. En liten og oversiktelig skole med 280 elever på seks trinn.  Han trives også svært godt, selv om skolearbeidet er mye mer utfordrende for han, pga språket.

Pauline har dramagruppe etter skolen på mandager og kor i kirka på torsdager. Samuel trener fransk fektekunst på fredager.